Puce T2 Apple

Apple confirme que sa puce de sécurité T2 bloque certaines réparations sur mac

L’événement annuel d’Apple sur le matériel informatique en octobre s’est terminé à la fin du mois dernier avec l’annonce d’un nouveau MacBook Air et d’un Mac mini remanié. Ces deux ordinateurs, comme le dernier MacBook Pro et l’iMac Pro de l’année dernière, sont équipés de la puce T2 d’Apple, axée sur la sécurité. La puce T2, qui agit comme un co-processeur, est le secret de nombreuses fonctionnalités nouvelles et avancées d’Apple. Toutefois, son introduction dans un plus grand nombre d’ordinateurs et la probabilité qu’elle devienne courante dans tous les Mac à l’avenir, ont ravivé les inquiétudes selon lesquelles Apple tente de verrouiller davantage ses appareils vis-à-vis des services de réparation tiers.

 

Le T2 est “une guillotine qu’Apple contrôle”, a déclaré Kyle Wiens, PDG d’iFixit, à The Verge par e-mail. C’est parce que c’est la clé pour verrouiller les produits Mac en n’autorisant que certaines pièces de rechange dans la machine lorsqu’elles proviennent d’une source autorisée – un processus que la puce T2 vérifie maintenant lors du redémarrage après réparation. “Il est très possible que l’objectif soit d’exercer un plus grand contrôle sur les personnes qui peuvent effectuer des réparations en limitant l’accès aux pièces”, a déclaré M. Wiens. “Cela pourrait être une tentative de s’emparer d’une plus grande part de marché des réparateurs indépendants. Ou bien il pourrait s’agir d’une menace pour le maintien de leur réseau autorisé. Nous ne le savons tout simplement pas”.

Apple a confirmé à The Verge que c’est le cas pour les réparations impliquant certains composants sur les Macs récents, comme la carte mère et le capteur Touch ID, c’est la première fois que la société a reconnu publiquement les nouvelles exigences de réparation pour les Macs équipés en puce T2. Mais Apple n’a pas été en mesure de fournir une liste des réparations nécessaires ni des appareils concernés. Elle ne pouvait pas non plus dire si elle a commencé ce protocole avec l’introduction de l’iMac Pro l’année dernière ou s’il s’agit d’une nouvelle politique instituée récemment.

 

Le T2 est un composant conçu sur mesure qui effectue, entre autres, le traitement des données d’empreintes digitales Touch ID. Il stocke également les clés cryptographiques nécessaires pour démarrer en toute sécurité les machines sur lesquelles il fonctionne. Selon Apple, la puce est également essentielle pour de nouvelles fonctionnalités, comme par exemple permettre au MacBook Pro de répondre aux demandes “Hey Siri” sans avoir à appuyer sur un bouton. Elle permet également d’éviter que les microphones de ses ordinateurs portables soient commandés à distance par des pirates informatiques lorsque le couvercle de l’appareil est fermé. En effet, la puce T2 est capable de communiquer avec d’autres composants afin de réaliser certaines des tâches les plus importantes et les plus sophistiquées dont sont capables les Macs modernes.

 

Mais les récentes révélations sur le T2 ont fait craindre aux critiques d’Apple qu’il puisse être utilisé pour exclure encore davantage les bricoleurs et les services de réparation tiers. Révélée pour la première fois le mois dernier par MacRumors et Motherboard, qui ont tous deux mis la main sur un document interne d’Apple, la puce T2 pourrait rendre un ordinateur inopérant si, par exemple, la carte mère est remplacée, à moins que la puce ne reconnaisse qu’un logiciel de diagnostic spécial a été exécuté. Cela signifie que si vous souhaitez réparer certaines pièces clés de votre MacBook, iMac ou Mac mini, vous devez vous rendre dans un Apple Store officiel ou dans un atelier de réparation faisant partie du réseau de fournisseurs de services agréés (ASP) de la société. Si vous souhaitez réparer ou reconstruire vous-même certaines parties de ces appareils, vous ne pouvez tout simplement pas le faire – du moins, selon ce document.

Les parties concernées, selon le document, sont l’ensemble écran, la carte logique, le top case et la carte Touch ID pour le MacBook Pro, ainsi que la carte mère et le stockage flash sur l’iMac Pro. Il est également probable que les réparations des cartes électroniques des nouveaux MacBook Air et Mac mini soient touchées, ainsi que la mémoire flash du Mac mini. Pourtant, le document, qui aurait été distribué plus tôt cette année, ne mentionne pas ces produits car ils n’ont pas été annoncés à l’époque.

 

Quoi qu’il en soit, pour remplacer ces pièces, un technicien devrait utiliser ce qu’on appelle la suite de configuration système AST 2, qu’Apple ne distribue qu’aux Apple Stores et aux ASP certifiés. Les boutiques de réparation et celles qui ne font pas partie du réseau Apple n’auraient donc pas cette chance. Comme le dit le document :

 

Pour les Macs équipés de la puce Apple T2, le processus de réparation n’est pas terminé pour certains remplacements de pièces tant que la suite de configuration système AST 2 n’a pas été exécutée. Si cette étape n’est pas effectuée, le système ne fonctionnera pas et la réparation sera incomplète.

 

Mais pour compliquer les choses, il n’était pas clair si ce “coupe-circuit” était actif dès le mois dernier. Les experts en démontage d’iFixit, qui sont également de fervents défenseurs du droit à la réparation, ont acheté un nouveau MacBook Pro 2018 et ont découvert qu’ils pouvaient encore remplacer son écran par celui d’un appareil qu’ils avaient acheté au cours de l’été. “À notre grande surprise, les écrans et les MacBooks ont fonctionné normalement dans toutes les combinaisons que nous avons essayées. Nous avons également mis à jour Mojave et échangé les cartes électroniques avec les mêmes résultats”, a écrit Adam O’Comb, de iFixit, dans un article de blog.

 

Apple a confirmé à The Verge que l’assemblage des écrans ne devrait pas nécessiter l’outil de diagnostic, mais on ne sait pas très bien pourquoi iFixit a pu échanger les cartes électroniques et continuer à démarrer les machines. Une explication possible est qu’iFixit a utilisé des composants déjà validés par Apple, et que l’outil de diagnostic ne peut être requis que pour les composants neufs et inutilisés.

iFixit spécule que le logiciel pourrait être un mécanisme permettant de vérifier que les ateliers de réparation tiers utilisent les bons composants et ne surfacturent pas les clients; et n’utilisent pas des pièces moins chères pour gagner de l’argent à côté. Il pourrait également servir à des fins d’étalonnage. Mais selon M. O’Comb, Apple pourrait vouloir avoir un contrôle plus complet sur la manière dont les ordinateurs Mac sont réparés, sur les pièces utilisées et sur le coût de ces réparations pour le client.

 

C’est la puce T2 qui assure toutes ces fonctions. Elle fait désormais partie intégrante de l’écosystème matériel et logiciel du Mac et, selon Apple, elle permet toutes sortes de fonctions de sécurité essentielles. En ce sens, faire fonctionner la suite logicielle de diagnostic sur les appareils équipés de la puce T2 pourrait simplement être un moyen de s’assurer que toutes les fonctions de sécurité activées par la puce restent intactes après les réparations, par exemple, de la carte logique de l’iMac Pro ou de la carte Touch ID du MacBook Pro. C’est certainement raisonnable, mais le manque de clarté d’Apple quant au moment, à la raison et à l’étendue de l’obligation d’utiliser un outil de diagnostic a suscité la confusion et l’inquiétude.

 

Apple affirme qu’une grande majorité des réparations peuvent être effectuées sans avoir besoin de l’outil, et il est certainement vrai que la plupart des propriétaires de Mac ne seront jamais dans la position de devoir remplacer eux-mêmes une carte logique ou un capteur Touch ID. Les deux composants sont des pièces qu’Apple dit être le seul à distribuer, alors que les lecteurs à semi-conducteurs de la plupart des Mac modernes, comme le nouveau Mac mini, ne sont pas remplaçables par l’utilisateur parce qu’ils sont soudés soit à d’autres composants, soit au boîtier.

 

Ainsi, bien qu’Apple n’ait pas lancé ce protocole pour tous les appareils équipés de T2 ou ne l’exige tout simplement pas pour les pièces usagées, comme l’ont clairement montré les démonstrations d’iFixit, la confirmation par la société qu’elle a néanmoins besoin d’une forme de logiciel propriétaire pourrait alimenter davantage le débat sur la réparabilité à long terme. Les critiques, dont iFixit est l’une des plus virulentes, ont déjà frappé Apple dans le passé pour la façon dont ses engagements en matière d’environnement et de réutilisation cadrent avec la réalité de ses pratiques de réparation et la longévité de ses appareils.

 

Lors de son événement, Apple a présenté les nouveaux MacBook Air et Mac mini comme les premiers produits fabriqués en aluminium recyclé. Il a également été rapporté qu’Apple prévoit d’étendre ses services de réparation afin d’inclure une option “vintage” pour les appareils plus anciens, comme l’iPhone 4S et le MacBook Pro 2012, qui ont depuis été retirés de la liste des appareils pouvant être réparés. En outre, Apple semble avoir rendu la batterie du nouveau MacBook Air plus facilement remplaçable et a permis aux propriétaires de Mac mini 2018 de remplacer la RAM sur le nouvel appareil, un changement par rapport au modèle 2014.

Pourtant, les appareils Apple restent parmi les plus difficiles à réparer dans l’industrie en raison des vis spéciales, des boîtiers monocorps et des décisions de fabrication qui rendent le retrait de certains composants inutilement difficile. Au final, la grande majorité des propriétaires d’iPhone et de Mac dépendent d’Apple ou des membres de son réseau de réparation de confiance pour faire réparer leurs appareils ou pour réutiliser les anciens. C’est un problème si vous n’habitez pas à proximité d’un Apple Store ou de l’un de ses fournisseurs agréés, mais c’est aussi un problème parce que les réparations effectuées par Apple ont tendance à être plus coûteuses que celles effectuées par des tiers, et l’absence de toute concurrence significative peut entraîner une hausse des prix à l’avenir.

 

L’entreprise est également opposée à une législation sur le droit de réparation qui l’obligerait à mettre des instructions et des outils à la disposition des bricoleurs et des ateliers de réparation tiers hors réseau. Inévitablement, en raison de cette attitude, les propriétaires d’Apple pourraient être plus enclins à acheter un nouvel appareil plutôt que de réparer un appareil actuel ou de remettre à neuf un ancien, ce qui, selon les défenseurs de l’environnement, pourrait compliquer les efforts de réduction des déchets électroniques.

 

Apple ne peut réutiliser qu’une partie de l’appareil, le reste étant recyclé, mais il doit quand même se procurer une quantité limitée de minéraux et d’autres éléments clés qui finissent par entrer dans la fabrication des téléphones et des ordinateurs. Et l’industrie technologique, dont Apple n’est que l’acteur le plus visible et certainement pas le plus grand ou le seul contrevenant, a accéléré sa production de nouveaux appareils au cours de la dernière décennie.

Bien sûr, le débat sur la réparabilité de l’iPhone est beaucoup plus complexe que celui des Macs. Les clients ont tendance à remplacer les téléphones plus souvent que les ordinateurs, et il existe un certain nombre d’incitations – comme le programme de mise à niveau de l’iPhone d’Apple et le fait que les batteries des smartphones se dégradent – qui encouragent l’achat plus fréquent de nouveaux téléphones. Un propriétaire de MacBook Pro a beaucoup plus de chances de faire réparer son ordinateur portable, même s’il doit l’expédier à Apple pendant deux semaines, puis de jeter l’ordinateur et d’en acheter un nouveau.

 

Néanmoins, avec l’existence de l’exigence de diagnostic T2, les Macs pourraient bientôt devenir encore plus difficiles à réparer qu’ils ne le sont déjà, et selon Wiens d’iFixit, quelle que soit la motivation, le fait d’exiger que vous ne passiez que par le réseau d’Apple pourrait avoir des conséquences négatives pour toutes les parties concernées. “Ce serait un précédent très dangereux, et pourrait mettre les choses en péril sur le plan juridique”, a-t-il déclaré.

 

M. Wiens a fait remarquer que l’erreur 53, qui a rendu les iPhones inutilisables en utilisant des composants tiers, a forcé Apple à développer une solution pour résoudre ce problème. Le gouvernement australien a imposé une amende de 6,6 millions de dollars à la société lorsque les employés de l’Apple Store ont informé les utilisateurs que leurs téléphones piratés étaient pratiquement irrécupérables. De même, le fiasco du ralentissement de la batterie de l’année dernière, au cours duquel il a été révélé qu’Apple avait étranglé les anciens iPhones pour éviter les arrêts accidentels, a conduit à des remplacements de batterie à prix réduit pour les 12 derniers mois et à une enquête du Congrès.

 

“S’ils font cela, cela augmentera considérablement la probabilité que la législation sur le droit de réparer passe et les forcera à faire marche arrière”, a déclaré M. Wiens, en faisant référence à l’obligation faite à Apple d’équiper de l’outil de diagnostic tous les futurs remplacements de cartes logiques et de Touch ID. “Bloquer les réparations est mauvais pour les consommateurs, mauvais pour l’environnement et mauvais pour Apple”.

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